El oro blanco que se convierte en el petroleo del futuro

Conocemos cuales son los impactos de la mineria del litio

 

Argentina, Chile, Bolivia, China y Australia son los paises donde abundan las reservas de litio.                                                                                                  La demanda en el mercado global incrementa dias tras dias y las previsiones definen un aumento del 200% en los proximos años, debido a la demanda de coches electricos entre otros.

 

 

Una mineria de agua

 

 

En America Latina los dos principales salares, los de Uyuni y Hombre Muerto, están siendo explotados segun la practica de evaporación. Considerando que  la concentración de litio es muy baja, alrededor de 500-600 ppm, se puede estimar que por cada tonelada de litio extraída se evaporan alrededor de dos millones de litros de agua!

Como en la mineria metalifera, también la extracción de litio pasa através del utilizo de substancias quimicas ( carbonato de sodio, bases y ácidos)  para su procesamiento, que terminan en los rios, lagunas, suelos.

Flora y fauna son afectados por la contaminación quimica y por la reducción en la disponibilidad de agua.

Cuando las minerias se instalan en la cercania de las comunidades y asentamientos humanos, esto se transforma en un conflicto socio-ambiental con daños irreversibles: sequias, inutilizo de agua contaminada, contaminación del suelo y del aire.

Considerando que muchas de estas comunidades rurales basan su economia en el comercio de la sal, se ve afectada también su esfera economica ya que las perforaciones mineras pueden invertir la salinidad en los diferentes acuiferos reduciendo la salinidad superficial y aumentandola en los acuiferos mas profundo de donde la comunidad extrae agua para uso potable y agropecuario. UN DOBLE MAL.

 

Cuales los impactos en la SALUD? *

 

 

El cuerpo humano contiene unos 7 mg de litio si bien se desconoce que el mismo tenga alguna función biológica. Sin embargo sí tiene una influencia fuerte sobre el metabolismo y por consecuencia también sobre el estado de ánimo.

Con una dosis adicional de 10 mg por litro solo se experimenta una intoxicación ligera, con una de 15 mg por litro se evidencian estados de confusión y discapacidad de la lengua, mientras que una dosis de 20 mg puede ser letal.

Respecto a consecuencias posibles para los trabajadores del sector, se han efectuado estudios intensos sobre su toxicidad en el cuerpo humano, sus efectos y daños. En el caso de polvos compuestos de litio, comunes durante la extracción en minas a cielo abierto, al contacto con la humedad de la piel humana causa quemaduras semejantes a las de la soda cáustica, y su aspiración provoca inicialmente una fuerte irritación en nariz y garganta, debido a su alcalinidad, y entre más se exponga, provoca exudaciones en el interior de los bronquios y edema pulmonar.

Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, donde se estudian sus efectos de forma terapéutica, se señalan como síntomas de intoxicación con éste metal fuertes problemas gástricos, como diarrea, vómito, nauseas y una debilidad constante, que en estadios más agudos comienza a dañar la coordinación de manos y piernas, temblores musculares y oculares para finalmente caer en coma.

En caso de que la contaminación no sea tan fuerte, pero sí constante, se puede mostrar una agudización de los reflejos, junto con ligeros temblores, mala pronunciación y problemas de memoria. El cuerpo trata de procesar el metal, lo que provoca fallas renales, pérdida de sales corporales y una posible tendencia a la psicosis, por esa misma causa.

* Textos extraídos del trabajo Litio – El Nuevo Horizonte Minero – Dimensiones Sociales, Económicas y Ambientales”

 

 

 

Comments
Share
Source International